中国培育出转基因猴:本体及后代均有自闭症

原标题:中国科学家培育转基因猴使其患上自闭症

新华社伦敦1月26日电(记者张家伟)中国研究人员在新一期英国《自然》杂志上报告说,他们培育出一种转基因猴,使猴子及其后代都表现出与人类自闭症相似的行为。这一灵长类动物模型将有助医学界深入研究人类自闭症的病理和治疗方法。

自闭症是一类多发于青少年的精神疾病,患者症状包括社交障碍、重复性刻板动作、焦虑、抑郁等,目前尚无有效的药物治疗方法。一些研究认为,自闭 症与神经系统的发育过程密切相关,但相关研究中缺乏可以模拟人类患者的动物模型。此前也有一些实验鼠模型,但一直没有出现与人类更相似的灵长类动物模型。

中国科学院上海生命科学研究院的仇子龙等人报告说,他们培育出了一种MeCP2基因被过度表达的转基因食蟹猴。此前研究发现,患自闭症的人类儿童就存在该基因被过度表达的问题。研究团队用基于慢病毒侵染的转基因方法,培育出了8只具有这种特点的食蟹猴。

这些转基因猴的认知功能大体正常,但与对照组同类相比,它们与焦虑相关的行为有所增加,同时社交行为显著减少。这说明它们具有与人类相似的自闭症表现。

进一步研究还显示,这种转基因猴可通过生殖将改变的基因遗传给下一代,而第二代转基因猴也表现出社交时间下降等症状。这说明自闭症的遗传特性在转基因猴模型中得到了较好体现。

研究人员说,转基因猴模型将有助开发治疗人类自闭症的方法。一些国际同行也认为,这一成果对自闭症研究十分重要。伦敦大学学院神经生理学教授罗 杰·莱蒙说,猴类的脑部更接近人类脑部,“通过这一模型开展的研究将进一步完善此前在啮齿类动物和其他动物模型上取得的科研成果”。

不过也有这一领域的同行认为,这些转基因猴中MeCP2基因起作用的机制与在人体内的作用机制并不完全一致,因此要将该动物模型中的发现推广到人类也还需要谨慎行事。(完)


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